viernes, 5 de febrero de 2010

Chittagong, Bangladesh

































Chittagong es la segunda mayor ciudad de Bangladesh. Está situada en la parte oriental del país, cerca de la frontera con Birmania. La ciudad fue construida a orillas del Río Karnaphuli. Chittagong tiene aproximadamente 4 millones de habitantes. Es el mayor puerto marítimo de Bangladesh, siendo el principal punto para el comercio exterior del país. Su historia esta íntimamente ligada a las actividades portuarias. Fue gracias a la llegada de los portugueses que alcanzó gran importancia. Más tarde, en el siglo XVIII, la Compañía Británica de las Indias Orientales ocupó la zona. Nominalmente seguía siendo parte del Reino de Arakan. Más tarde fue reclamada por el rey de Birmania, dando origen a la Primera guerra de Birmania, en 1824. Desde entonces, quedó bajo total dominio británico. En 1947 se integró en el Pakistán oriental hasta la independencia de Bangladesh en 1971. El 29 de abril de 1991 el distrito Chittagong fue arrasado por un ciclón con vientos de 250 km/h. Murieron alrededor de 138.000 personas, y quedaron sin hogar unos 10 millones. Sin embargo, el puerto de Chittagong es también conocido como un fantasmal cementerio en el que multitud de trabajadores van desguazando pieza a pieza los grandes monstruos de acero que surcan los mares. Estos barcos llevan en su interior grandes cantidades de amianto o asbesto (cinco o seis toneladas de media por barco), pinturas con plomo y cadmio, que afectan gravemente la salud de decenas de miles de trabajadores, principalmente de la India y Bangladesh. Las finísimas fibras de amianto son respiradas sin protección por los trabajadores de los desguaces, produciendo enfermedades respiratorias y cáncer. A diferencia de otros cementerios de barcos anteriormente vistos, como el de las playas de Nuadibú, en Mauritania, los barcos que acá se acumulan son lentamente despedazados por los habitantes de la zona, ya que el metal que acá se recolecta, representa el 80% de todo el metal que consume el país, siendo el área de trabajo directa o indirectamente de unas 200.000 personas, esto hace que Chittagong sea el desarmadero de petroleros más grande del mundo.

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